疼痛 (Pain)

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脊椎受傷後,你必定會經歷各種各樣的疼痛。 你的皮膚、肌肉、肌腱、骨骼、器官和神經的任何損傷都會引起疼痛。 各種疼痛都不相同,並需要特定的治療方案。 了解痛源有助於正確治療你的疼痛。

疼痛是如何發生的

當你的身體受傷時,痛感信號被送入你的大腦,告訴你出了問題。 這個信號由你的神經和脊髓負責發送。 痛感信號通常在你的身體痊愈后停止。 有時候,這一信號會滯留不去,即使你的身體已經痊愈。
在脊椎受傷後,你的身體和大腦之間的連接也受到了損傷。 往往是該痛的地方不痛。 你的大腦不再收到你身體的疼痛信號。 其它時候,即使你的身體沒有受傷,錯誤的疼痛信號也會被送到你的大腦。

疼痛類型

疼痛的起因有多種。 每种疼痛都有不同的體驗和不同的治療方式。 有些很容易治療,而另一些卻很困難。

直接傷疼

受傷的疼痛是最簡單的疼痛類型,也最容易理解。 在你有割傷、青腫或弄斷了身體的一部分時,你會感到這種疼痛。 這種疼痛最容易治療,一旦身體痊愈,疼痛也就消失了。

  • 感覺: 尖銳、鋒利、持續、鑽心、刺痛。
  • 例子: 皮膚擦傷、骨折、肌肉拉傷、扭傷腳踝、手術傷口。
過度損傷性疼痛

過度損傷源于肌肉失衡。 如果你有肌肉失衡,這就可能發生。 也可能是因爲你一遍又一遍從事某件事情。 這種傷害隨著兩個組織面(例如骨頭和肌腱)相互摩擦而緩慢發生。 你一開始可能根本沒有注意。 如果你不解決其起因,過度損傷會造成長達數週或數月的疼痛。 藥物有助於消除疼痛,但唯一的治療方法是解決問題的根源。

  • 感覺: 尖銳、很痛、隱痛
  • 重復作業的例子: k鍵盤打字、推輪椅、搬運、過肩運動(游泳划水、棒球投球)。
器官疼痛

器官疼痛與你身體其它部分的疼痛不一樣。 感覺又深又遠。 有時候疼痛會擴散,感覺疼痛是在你身體的另一部份。 這被稱爲“牽涉痛”。 器官疼痛可以來自以下臟腑: 心臟、腎、肝、胃、腸、膀胱、脾。

  • 感覺: 尖銳、穿透、遠、作嘔、深、隱痛
  • 例子: 心臟病發作、腎結石、膀胱感染、消化不良、便秘、闌尾炎、胃潰瘍。
神經痛(神經病理性疼痛)

神經痛是因中樞神經系統,包括你的脊髓受到損傷而造成的。 受損的神經向大腦發出故障信號。 大腦將這些信息解讀為疼痛或不適。 神經痛的治療與其他種類的疼痛很不一樣。 要了解更多信息,請查閲 Spinal Cord Essentials 神經痛 講義。

  • 感覺: 灼燒、麻刺、針刺、四肢發麻、癢、投射、冷、電擊感
  • 例子: 由脊椎受傷造成的疼痛、打到尺骨、腳麻了。
疼痛位置

疼痛感覺通常和受傷的地方是在同一個位置。 如果你傷到了胳膊,你的胳膊會痛。 然而,有些疼痛會在與受傷位置不同的區域感覺到。 一個例子就是心臟病發作時左臂會覺得痛。 這類疼痛被稱爲“牽涉痛”。 這是因爲你心臟的神經信號過渡到了你手臂的神經。 你在手臂上感覺到它,但痛源卻是你的心臟。 另一個例子是在脊椎受傷後,你的腿會有灼燒痛。 也許你腿上沒有任何其它感覺,但在坐直時仍會感到灼痛。 這種疼痛可能是神經痛,並且真正的來源是你的脊髓,而不是腿。 醫療保健專家可以幫助你找出痛源。

疼痛時間

多數情況下,疼痛在被傷害到的時候就會發生。 這被稱爲“急性疼痛”。 傷處痊愈后,疼痛消失。 也有在其它情況下疼痛持續時間較長。 即使你的身體已經痊愈,你還可能感到疼痛。 這就是所謂“持續性疼痛”或“慢性疼痛”。 慢性疼痛發生在有永久性損傷時,或者治療不當或就醫過遲。 持續的痛覺信號在你的大腦中建立了很強的聯係,使你發展出“疼痛記憶”。 疼痛記憶很難治療,因爲你的身體已不再有痛源。 及時地治療你的痛源有助於防止這種情況發生。

治療方案

治療疼痛有很多方法可以選擇。 一開始常常會用藥物,但有時候其它方法能更有效地治療你的疼痛。 你的醫療團隊能幫你找到痛源和最佳的治療方案。 健康的生活方式始終是一個好的開端。 這包括均衡的飲食,喝足量的水,鍛煉和作定期伸展運動。

藥物

藥物可以幫助消除疼痛,使你能繼續你的日常活動。 它們能給你帶來舒緩但有時不能治療真正的痛源。 如果你有疼痛,你的醫生可以開長效和/或短效的葯品處方。 長效的藥物通過在你體内緩慢地釋放藥物治療疼痛, 用以治療持續的疼痛。 短效藥物則釋放較快, 用於疼痛變得強烈或急劇上升時。 急劇上升的疼痛也稱爲“突發性疼痛”。

肌肉舒展和加強

當你有肌肉失衡或不良姿勢時,某些肌肉最終會使用過度,其它的則使用不足。 這會造成肌肉緊張和疼痛。 參加舒展和加強肌肉的運動會有幫助。 這能幫你重新平衡肌肉。 較少使用的肌肉可以多運動,讓過度使用的肌肉得到放鬆和愈合。 維持肌肉平衡的日常鍛煉有助於防止疼痛再次發生。

治療性按摩

如果疼痛的原因是過度使用肌肉(肌肉緊張),按摩療法會有幫助。 按摩能舒展肌肉,提供短期的疼痛緩解。 要取得長期的疼痛緩解,就需要解決痛源。

針灸和TENS(經皮神經電刺激)

針灸和TENS (經皮神經電刺激)有助於減少到達大腦的痛覺信號, 它們在痛源已知的情況下最爲有效。 如果痛源未知,它們仍能幫助緩解疼痛但可能無法治愈。 針灸也可以幫助放鬆過度使用的肌肉。

情緒和疼痛

P當你感到緊張或沮喪時,疼痛會雪上加霜。 這跟你餓的時候或睡眠不足時變得脾氣暴躁有些類似。 疼痛和情緒是分不開的。 要注意你的想法和情緒。 學會應對並保持積極的心態能幫助你減輕疼痛的感受。 要了解更多信息,請查閲 Spinal Cord Essentials 應對長期疼痛 應對長期疼痛講義。

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